La Guerra de Vietnam, 37 años después…

El conflicto en la península de Indochina tuvo lugar entre mediados de los años cincuenta y de los setenta. Enfrentó EE.UU. y el gobierno de Vietnam del Sur por un lado, contra Vietnam del Norte y las guerrillas comunistas de Vietnam del Sur.
La implicación americana se remonta a inicios de los cincuenta cuando EEUU apoyó los intentos de Francia de mantener su presencia colonial en Indochina frente a las fuerzas comunistas del Vietminh. La derrota francesa y los Acuerdos de Ginebra de 1954, decidieron la partición de Vietnam en dos, y llevaron a Washington a apoyar el régimen anticomunista de Vgo Dinh Diem en Vietnam del Sur, frente al Vietnam del Norte comunista apoyado por la URSS. La guerra se extendió también a Laos y Camboya. Fue la más larga de la historia norteamericana, supuso fracaso y frustración.
En 1964, la situación parecía desesperada para Vietnam del Sur. Los bombardeos masivos, el uso de agentes químicos, la crueldad de la primera guerra retrasmitida por los medios de comunicación, hicieron enormemente impopular la política de EE.UU. en el Tercer Mundo. Dentro del propio país, la oposición a la guerra se extendió entre la juventud ligándose a movimientos contra el sistema, como el movimiento “hippie”.
Tras la ofensiva vietnamita en 1968, el presidente Johnson decidió desvincularse del conflicto buscando una solución negociada. El mes de enero de 1973 se firmó en París un acuerdo de paz. En agosto de 1973, el Congreso norteamericano prohibió cualquier reanudación de la intervención norteamericana. La retirada de las tropas estadounidenses hizo que el régimen de Vietnam del Sur se derrumbara inmediatamente. La ofensiva final comunista tuvo lugar en la primavera de 1975. El 17 de abril, Phnom Penh cayó en manos de los Khmers Rojos y el 30, los comunistas tomaron Saigón. La guerra había terminado.
La derrota supuso un verdadero trauma para EE.UU. 58.000 muertos, 300.000 heridos, centenares de miles de soldados con una amplia adicción a las drogas y con serios problemas de adaptación a la vida civil. Lo que se vino a denominar el “síndrome de Vietnam” supuso una gran renuncia a la intervención militar exterior por parte de la potencia norteamericana.

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