Explorer 1. Comienzo de la era espacial

Hace 46 años que el “Explorer 1”, primer satélite artificial lanzado por EE.UU. el 31 de enero de 1958, que estuvo transmitiendo datos hasta el 23 de mayo de 1958, momento en el que sus baterías se agotaron definitivamente, hizo una reentrada no controlada en la atmósfera sobre el Océano Pacífico.
Recuerdo bién aquella aventura, el comienzo de lo que todos considerábamos ciencia ficción.

Explorer 1

El Explorer 1, oficialmente 1958 Alpha 1,7 fue el primer satélite artificial puesto en órbita terrestre por Estados Unidos. Fue lanzado a las 22:48 horas EST del 31 de enero de 1958 desde el Complejo de Lanzamiento 26 de la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a bordo del cohete Juno I, como parte del Año Geofísico Internacional y en respuesta al lanzamiento del Sputnik I y del Sputnik II por parte de la Unión Soviética, con lo que se dio así comienzo a la carrera espacial, estrechamente relacionada con la Guerra Fría.8

Fue el primer vehículo espacial que detectó los cinturones de radiación de Van Allen,9 bautizados así en honor a James van Allen, quien había dirigido el diseño y la construcción de la instrumentación científica del Explorer 1, que envió datos durante algo menos de cuatro meses, hasta que sus baterías se agotaron. El pequeño satélite permaneció en órbita hasta el 31 de marzo de 1970, cuando se produjo su reentrada en la atmósfera y se precipitó al océano Pacífico. Fue el primer lanzamiento del programa Explorer, una larga serie de más de noventa satélites estadounidenses

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